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ロンドン劇場めぐり:第6回 最も人気のエリア・ウェストミンスターで教会コンサートへ

ウェストミンスターにある教会「セイント・ジョーンズ・スミス・スクエア」

ウェストミンスターにある教会「セイント・ジョーンズ・スミス・スクエア」

 ロンドンの音楽大学でクラシックピアノを学ぶKYOKA(きょうか)さん=仮名=が、現地で見つけた劇場やコンサートホールの話題、その近辺のマーケットやカフェ情報をつづる「ロンドン劇場めぐり」。今回は、イギリスで最も人気のある観光エリア「ウェストミンスター」の劇場、観光スポットについてつづります。

 ◇コンサートホールとしても知られる歴史ある教会「セント・ジョーンズ スミス・スクエア」

 ウェストミンスター駅から徒歩5分の場所に位置する教会「セント・ジョーンズ スミス・スクエア」は、1714年から1728年の間に、イギリスを代表する建築士トーマス・アーチャーによって建築された、とても歴史のある教会です。この教会では、室内楽をはじめ、オーケストラやソロなど幅広いコンサートが行われており、歴史ある教会としてだけでなくコンサートホールとしても大変有名です。

 特徴は、なんと言ってもその大きさ。教会とは思えないほどの大きな造りで、音がとても響き、オケの音を盛り上げてくれます。

 先日、この教会で行われた「トリニティ・ラバン・ピアノ・ショーケース」に行ってきました。私の通っている大学「トリニティ・ラバン・コンセルバトワール音楽大学」をトップ成績で卒業したピアニストによるコンサートで、3人のピアニストによって6曲が演奏されました。

 曲目はモダンな曲からモーツァルトなど有名な曲までさまざま。中でもピアニストのゲン・リさんが演奏したアメリカの作曲家ローウェル・リーバーマンさんの曲「ガーゴイルズ」はとても印象に残りました。コンテンポラリ・ミュージック(現代音楽)は、普段あまり聞かないのですが、初心者でも聴き入りやすい美しい曲で、すっかりお気に入りになりました。

 このコンサートは、BBCラジオで生配信され、今もBBCのウェブサイトで全編聴くことができます。大きなコンサートホールならではの響きを感じられると思います。

 ◇ビッグ・ベン、ウェストミンスター寺院… ロンドンを代表する観光スポットずらり

 ウェストミンスターには、有名な観光スポットがたくさんあります。その中のビッグ・ベン、ウェストミンスター寺院、バッキンガム宮殿を紹介します。

 ビッグ・ベンは、英国国会議事堂に付属する時計台の鐘の愛称で、時計台の正式名称は「エリザベス・タワー」です。ピーターパンでもおなじみで、イギリスの中でも一番と言ってもいい人気の観光スポット。ウェストミンスター駅を出て「セント・ジョンズ スミス・スクエア」に行く道から見ることができるので、コンサートの前後にロンドンらしい写真を撮ることができます。

 英国国会議事堂に隣接する教会がウェストミンスター寺院です。中世の大規模なゴシック建築で、1987年にユネスコの世界遺産に登録されました。ビッグ・ベンと並んで大変有名な観光地です。入場料は、大人20ポンド(約3000円)、6歳から16歳は17ポンド(約2550円)。ロンドン観光が初めての方には特におすすめです。

 人気の観光スポット、バッキンガム宮殿も「セント・ジョーンズ スミス・スクエア」から10分ほど歩いたところにあります。ここでは近衛兵による行進をチェックしましょう。行進は4~7月は毎日午前11時半から、8~3月は1日おきに午前11時半から行われています。きっと写真や動画をたくさん撮ってしまうと思いますよ!

 次回はロンドンのコンサートホールの中でも有名で、有名な劇場の中でも新しいバービカン劇場についてご紹介したいと思います。

<プロフィル>

 KYOKA。1996年生まれ。子供の頃から音楽が大好きで、幼少期からクラシックピアノを学ぶ。高校時代に、世界16カ国40都市以上で語学学校を運営し、海外留学をサポートする「イー・エフ・エデュケーション・ファースト」(海外留学のEF)を通じロンドンへ語学留学した際、ロンドンの音楽あふれる街に魅了され音楽留学を決意。現在、ロンドンの音楽大学「Trinity Laban Conservatoire of Music and Dance」に在学している。

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